Il 27 marzo 2019 il Parlamento ha approvato in via definitiva una nuova normativa che vieta l’uso di articoli in plastica monouso come piatti, posate, cannucce e bastoncini cotonati. La direttiva è stata approvata con 560 voti favorevoli, 35 contrari e 28 astensioni.

Più dell’80% dei rifiuti marini è costituito da plastica. La Commissione europea propone nuove norme a livello UE che riguardano i 10 prodotti in plastica monouso che si trovano più spesso sulle spiagge e nei mari europei; questi prodotti rappresentano la parte più grande del problema. 

 A causa della sua lenta decomposizione, la plastica si accumula nei mari, negli oceani e sulle spiagge di tutto il mondo. Residui di plastica si trovano nelle specie marine – come le tartarughe marine, le foche, le balene e gli uccelli, ma anche nei pesci e nei crostacei, e quindi nella catena alimentare umana. 

La Commissione propone una serie di misure per affrontare questo problema. La proposta prevede di incrementare e potenziare il riciclaggio dei prodotti in plastica; dall’altro di sostituire gli articoli in plastica monouso più comuni con alternative innovative sostenibili come ad esempio i prodotti monouso compostabili.

 

Quale sarà l’impatto di questa direttiva sui rifiuti marini?

L’attuazione di questa proposta mirerà a ridurre i rifiuti di oltre la metà dei dieci articoli in plastica monouso, evitando inoltre l’emissione di 3,4 milioni di tonnellate di  CO 2 equivalente entro il 2030.

Quali sono gli elementi principali della proposta della Commissione?

Si tratta di un’iniziativa mirata e proporzionata che affronta direttamente le principali fonti di rifiuti marini in Europa: i primi dieci articoli in plastica monouso trovati sulle spiagge dell’UE.

La proposta affronta le cause profonde del problema. Ciò significa osservare come questi articoli sono prodotti, distribuiti e utilizzati da aziende e consumatori, come vengono smaltiti e come finiscono sulle spiagge, nei mari e negli oceani.

Vengono proposte le seguenti serie di misure, corrispondenti alle caratteristiche di ciascun articolo di plastica monouso:

Divieto di plastica di alcuni prodotti: laddove le alternative siano prontamente disponibili e convenienti, i prodotti in plastica monouso saranno banditi dal mercato. Il divieto si applicherà ai cotton fioc, alle posate, ai piatti, alle cannucce, agli agitatori per bevande e ai bastoncini per palloncini, che dovranno invece essere realizzati esclusivamente con materiali più sostenibili. 

Obiettivi di riduzione dei consumi: gli Stati membri dovranno ridurre l’uso di contenitori di plastica per alimenti e bicchieri per bevande. Possono farlo impostando obiettivi di riduzione nazionali, mettendo a disposizione prodotti alternativi nel punto di vendita o garantendo che i prodotti in plastica monouso non possano essere forniti gratuitamente.

Obblighi dei produttori: i produttori contribuiranno a coprire i costi di gestione e pulizia dei rifiuti, nonché misure di sensibilizzazione per contenitori di alimenti, pacchetti e confezioni, contenitori e tazze per bevande, prodotti del tabacco con filtri (come mozziconi di sigarette), salviettine umidificate, palloncini e sacchetti di plastica leggeri. L’industria riceverà anche incentivi per sviluppare alternative meno inquinanti per questi prodotti.

Obiettivi di raccolta: gli Stati membri saranno obbligati a raccogliere il 90% delle bottiglie di plastica per bevande monouso entro il 2025, ad esempio attraverso sistemi di rimborso.

Requisiti dell’etichettatura: alcuni prodotti richiedono un’etichettatura chiara e standardizzata che indichi come devono essere smaltiti i rifiuti, l’impatto ambientale negativo del prodotto e la presenza di materie plastiche nei prodotti. Ciò si applica agli assorbenti igienici, salviettine umidificate e palloncini.

Misure di sensibilizzazione: gli Stati membri saranno obbligati a sensibilizzare i consumatori sull’impatto negativo dei rifiuti di plastica e attrezzi da pesca monouso nonché sui sistemi di riutilizzo disponibili e le opzioni di gestione dei rifiuti per tutti questi prodotti. 

 

In che modo la Commissione ha identificato i prodotti su cui mirare?

La proposta si concentra sui 10 articoli in plastica monouso più presenti sulle spiagge europee, che rappresentano l’86% di tutti gli oggetti di plastica monouso sulle spiagge e circa la metà di tutti i rifiuti marini di plastica.

“The Joint Research Centre of the Commission” ha raccolto e elaborato i dati nel contesto dell’attuazione della direttiva quadro sulla strategia per l’ambiente marino, e sulla base dei lavori delle quattro convenzioni marittime e di un gruppo tecnico sui rifiuti marini. Un campione rappresentativo è stato utilizzato per coprire 276 spiagge di 17 Stati membri dell’UE e 4 mari nel 2016. Le 355.671 voci osservate sono state classificate in base alla loro presenza. I risultati tengono conto di altri esercizi di monitoraggio e concludono che la top 10 degli articoli più presenti è rimasta stabile negli anni e nei diversi mari regionali.

 

Sono un produttore di materie plastiche monouso. Dovrò pagare per i costi di pulizia e riciclaggio?

Extended Producer Responsibility (EPR) sono in linea con il principio “chi inquina paga”, un obbligo stabilito dal trattato sul funzionamento dell’Unione europea (articolo 191, paragrafo 2, del TFUE). I sistemi EPR sono già ben consolidati per il packaging, dove i produttori accettano di contribuire. Con la nuova legislazione UE sui rifiuti del maggio 2018, l’EPR è obbligatorio per tutti gli imballaggi. Questi schemi EPR possono includere costi di pulizia dei rifiuti.

La proposta legislativa di oggi prevede che i produttori di articoli in plastica che hanno maggior impatto ambientale debbano coprire i costi di pulizia. Questi produttori hanno la responsabilità di contribuire ai costi di pulizia e riciclaggio, poiché contribuiscono al problema a monte con i loro metodi di produzione. Attualmente, i costi del deposito di articoli in plastica monouso sono sostenuti dal settore pubblico – in ultima analisi dai contribuenti – ma anche da altri attori privati ​​come le industrie del turismo e della pesca che sono fortemente colpite dai rifiuti marini. 

 

Questa proposta affronta la sfida delle microplastiche?

Un’alta percentuale di microplastiche nei nostri oceani deriva dalla frammentazione di pezzi di plastica più grandi, quindi ridurre i rifiuti di plastica ridurrà la presenza di microplastiche.

Alcune microplastiche sono intenzionalmente aggiunte ai prodotti (ad esempio in prodotti cosmetici, vernici o detergenti) e la Commissione ha iniziato separatamente i lavori per limitarli richiedendo all’ European Chemicals Agency di rivedere le basi scientifiche per considerare una restrizione ai sensi della legislazione UE sulle sostanze chimiche. Lo stesso processo è in corso per le cosiddette plastiche oxo-degradable.

Altre microplastiche finiscono nell’oceano a causa dell’uso del prodotto (ad esempio la polvere derivante dall’usura dei pneumatici e il lavaggio dei tessuti) o dalla produzione di plastica primaria (ad esempio, fuoriuscite di pellet di plastica di pre-produzione). La Commissione affronterà questo tipo di inquinamento attraverso metodi standardizzati per misurare le quantità di microplastiche emesse, una migliore etichettatura, possibili misure normative e una maggiore cattura attraverso il trattamento delle acque reflue. Per i pellet, garantiremo la diffusione delle migliori pratiche per le aziende con pellet di plastica e considereremo uno schema di certificazione obbligatorio lungo tutta la catena di approvvigionamento.

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